Le « Prix Nobel Belge » pour le Professeur Bart Loeys: une première pour les maladies rares!


2020, GEMS / mercredi, décembre 30th, 2020

Le 16 décembre 2020, le Professeur Bart Loeys, Cardio-généticien pédiatrique de l’Université d’Anvers, Co-Président du Comité scientifique de la Fondation 101 Génomes et du projet GEMS, a reçu des mains de sa Majesté le Roi le prestigieux prix Francqui 2020.

Colauréat. Le Professeur Bart Loeys est le colauréat, avec Cédric Blanpain, de ce prix prestigieux considéré comme étant le Prix Nobel belge qui couronne des chercheurs d’exception dans leurs domaines de recherches[1].

Liste prestigieuse de lauréats. Le Professeur Bart Loeys rejoint ainsi d’éminents lauréats tels que par exemple : Henri Pirenne[2], Christian de Duve[3], Ilya Prigogine[4], François Englert[5], Mathias Dewatripont[6], Philippe Van Parijs[7], Olivier De Schutter[8] et cette prestigieuse liste est encore longue…[9].

Maladies rares. On observera, en consultant cette prestigieuse liste, que le Professeur Bart Loeys est l’un des rares lauréats, si pas l’unique, dont les travaux récompensés concernent spécifiquement le domaine des maladies rares !

On lira en effet dans le communiqué de presse reprit par de nombreux journaux que ce prix lui a été décerné pour « sa recherche clinique et translationnelle qui a permis de comprendre, diagnostiquer et traiter les maladies génétiques humaines affectant les vaisseaux sanguins »[10].

Ce que l’on « traduira » par ce prix lui a été décerné pour ses recherches dans le cadre du syndrome de Marfan et des maladies apparentées (comme le syndrome de Loeys-Dietz) qui ont permis de contribuer à la compréhension des mécanismes génétiques à l’origine des atteintes de l’aorte dans ce spectre de maladies rares. Mécanismes génétiques dont la compréhension pourrait permettre de prévenir des ruptures de l’aorte éventuellement même en dehors du champs des maladies rares[11].

La demande du Roi. La cérémonie de remise des prix a eu lieu au Palais des Académies en très petit comité et selon un protocole très strict en raison du COVID19. Lors de la cérémonie les Professeurs Bart Loeys et Cédric Blanpain ont eu l’occasion d’expliquer leurs recherches respectives à sa Majesté le Roi. Le Roi leur a alors demandé s’il était imaginable pour eux de travailler ensemble sur un projet commun. Le Professeur Bart Loeys a proposé au Professeur Cédric Blanpain de mettre son expertise en matière de cellules souches au service du projet GEMS. Ce qui a fourni l’occasion au Professeur Bart Loeys d’expliquer le projet GEMS au Roi et au Professeur Blanpain. Affaire à suivre ?

Bravo ! Pour l’heure, félicitons encore le Professeur Bart Loeys. Réjouissons-nous de l’attention que ce Prix prestigieux pourra attirer sur la recherche relative au syndrome de Marfan et aux maladies apparentées. En espérant, enfin, que ce Prix achèvera de convaincre le plus grand nombre de soutenir financièrement l’implication du Professeur Bart Loeys dans le projet GEMS porté par la Fondation 101 Génomes.

Bravo Bart et merci pour tes travaux extraordinaires qui nourrissent l’espoir des familles Marfan et apparentées !

Ludivine & Romain

[1]       https://www.vrt.be/vrtnws/nl/2020/12/16/koning-filip-heeft-de-francqui-prijs-uitgereikt/

[2]       Sciences Humaines – Philosophie et Lettres

[3]       Sciences Biologiques et Médicales – Chimie physiologique – Biochimie – Prix Nobel de Médecine en 1974

[4]       Sciences Exactes – Chimie et physique moléculaire – Prix Nobel de Chimie en 1977

[5]       Sciences Exactes – Physique théorique – Prix Nobel de Physique en 2013

[6]       Sciences Humaines – Sciences Économiques

[7]       Sciences Humaines – Philosophie de la Justice Sociale

[8]       Sciences Humaines – Théorie de la gouvernance – Droit international et européen des droits de l’homme, Droit de l’Union européenne

[9]       https://www.francquifoundation.be/new-page/prix-francqui/laureats/

[10]     https://fondation-francqui.prezly.com/cedric-blanpain-et-bart-loeys-laureats-2020-des-deux-prix-francqui-collen-en-recherche-fondamentale-et-clinique

[11]     On lira avec attention le rapport du jury: http://www.francquifoundation.be/new-page/prix-francqui/laureats/2020-rapport-jury-bart-loeys/

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